Turkey's President Recep Tayyip Erdogan signs a drone at a military airbase in Batman, Turkey, Saturday, Feb. 3, 2018. The Turkish military says two of its soldiers have been killed in Syria and a third was killed on the Turkish side of the border in an attack by Syrian Kurdish militiamen, saying Saturday's deaths were related to Turkey's operation against the Syrian Kurdish-held enclave of Afrin. (Murat Cetinmuhurdar/Pool Photo via AP)

Οι Αντιπρόσωποι της Κάτω Βουλής των ΗΠΑ (Βουλή των Αντιπροσώπων) Cicilline και Bilirakis, ετοιμάζουν σχέδιο Νόμου, που σκοπό έχει να επιφέρει Εμπάργκο σε οτιδήποτε αφορά εξαρτήματα για drones στην Τουρκία. Οι δυο βουλευτές, αναφέρουν σε επιστολή τους προς τον ΥΠΕΞ των ΗΠΑ, πως τα τουρκικά drones χρησιμοποιήθηκαν εναντίον των Αρμενίων αλλά και των Κούρδων του YPG, συμμάχων των ΗΠΑ.

Οι βουλευτές θεωρούν πως η χρήση των drones εναντίον των Αρμενίων στο Αρτσάκχ (δεν αναφέρεται πλέον στην επιστολή το Ναγκόρνο-Καραμπάχ αλλά η αρμενική του ονομασία, Αρτσάκχ), αλλά και εναντίον των πολέμιων του ISIS, YPG, παραβιάζει κανόνες του ΝΑΤΟ, και χρήζει άμεσου εμπάργκο.

Η κίνηση αυτή, που είναι προοίμιο ενημέρωσης του State Department στο Κογκρέσο, θα έχει σαν συνέχεια την επιβολή κυρώσεων εναντίον της Τουρκίας, σε κρίσιμα εξαρτήματα που αφορούν τα drones που παράγει. Σημειώνεται  πως η Τουρκία βρίσκεται εδώ και αρκετά χρόνια σε καθεστώς περιορισμένου εμπάργκο όπλων, αποτέλεσμα της αγοράς πυραύλων S-400 από τη στενή σύμμαχό της, Ρωσία. Οι εξαγωγές αμερικανικού αμυντικού υλικού έχουν ελαχιστοποιηθεί, και μόνο παλαιά αμυντικά προγράμματα συνεχίζουν να εκτελούνται.

Πιθανό εμπάργκο εξαρτημάτων σε τεχνολογία drones, θα φέρει σοβαρό πλήγμα στην Τουρκική βιομηχανία UAVs, αλλά το πιθανότερο να μην έχουν την αποτελεσματικότητα των αρχικών εκδόσεων. Για παράδειγμα, οι Τούρκοι υπερηφανεύονται πως πλέον μπορούν και παράγουν μόνοι τους ηλεκτρο-οπτικά, αλλά και πάλι, η “βάση” είναι τσιπ τα οποία παράγουν αμερικανικές εταιρείες. Θεωρείται  λοιπόν πως το πλήγμα σε οτιδήποτε έχει να κάνει με την αξιοπιστία και αποτελεσματικότητα των Τουρκικών UAV, θα είναι συντριπτικό, σε περίπτωση που οι ΗΠΑ απαγορεύσουν την εξαγωγή εξαρτημάτων.

Την ίδια στιγμή να υπενθυμίσουμε και την πάγια θέση του Εθνικού Λαϊκού Μετώπου (Ε.ΛΑ.Μ.) για αίτημα προς την Ευρώπη για επιβολή εμπάργκο όπλων προς την Τουρκία, το οποίο δυστυχώς μέχρι σήμερα δεν έχει εισακουστεί από την κυπριακή κυβέρνηση.

Παρακάτω, παραθέτουμε την επιστολή των δυο Αμερικανών βουλευτών:

The Honorable Antony Blinken
Secretary of State
U.S. Department of State
2201 C Street NW
Washington, D.C. 20520

Dear Secretary Blinken –

We are writing to express our concern over Turkey’s armed unmanned aerial vehicle (UAV) program, which has destabilized multiple regions of the globe and threatens U.S. interests, allies, and partners.

As a result of our long-standing alliance, Turkey has received favorable terms from the American defense industry, including co-production rights for weapons systems, advanced weapons sales, and technology transfers. Despite decades of close cooperation, Turkey chose to violate that relationship by purchasing the Russian S400 missile air defense system in violation of U.S. law – the Countering America’s Adversaries Through Sanctions Act (CAATSA). So far, the Turkish government is undeterred, and it has been reported that Turkey is purchasing a second S400 system from Russia.[1]

Turkish actions have continued to run contrary to its responsibilities as a NATO member state, despite its ejection from the F35 joint strike fighter program and the imposition of sanctions. These actions include the proliferation of drones.

Over the last year, Turkish drones have been deployed by Azerbaijan against Armenian civilians in Artsakh, Syria; against Kurdish forces that have partnered with the U.S. in the war against ISIS; and in Libya’s civil war. Turkey has entered into agreements to sell drones to Poland[2] and Pakistan[3] and is discussing the joint production[4] of armed UAVs and anti-drone defense systems with Russia and Pakistan. Turkey has also declared its intention to establish a permanent drone base in occupied Cyprus,[5] which will deploy attack drones from its amphibious assault ships.[6]

The potential for these drones to further destabilize flashpoints in the Caucusus, South Asia, the Eastern Mediterranean, the Middle East, and North Africa is too great to ignore. In a recent Wall Street Journal report on Turkey’s program, retired U.S. Army Lieutenant General Mike Nagata said that Turkey’s drones were “part of a much larger challenge regarding the future of the relationship between Turkey and the United States and NATO.”[7]

We also wish to note that battlefield evidence from Artsakh confirms that Turkey’s Bayraktar drones contain parts and technology from American firms and U.S.-based affiliates of foreign firms.[8] The continued transfer of such technology appears to violate arms export control laws and run afoul to CAATSA sanctions that Congress has imposed on Turkey, especially its Savunma Sanayii Baskanligi (SSB) (Turkey’s Presidency of Defense Industries).

We request a briefing from the Department of State that details potential ramifications of Turkish drone proliferation, employment, and sales; whether or not Turkey is developing UAV’s with materials or technologies that would be in violation of currently imposed sanctions; and whether Turkey’s actions constitute yet another violation of NATO rules and bylaws. We further urge an immediate suspension of any export permits for U.S. drone technology to Turkey pending a State Department review.

Yours sincerely –

David N. Cicilline
Member of Congress

Gus M. Bilirakis
Member of Congress